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Um transtorno moderno

Quem ensina psiquiatria normalmente gosta de ilustrar suas aulas com dados históricos sobre o assunto em questão. É assim quando vamos falar, por exemplo, de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e citamos a síndrome de Da Costa ou o Shell Shock. O problema é que essas entidades não são equivalentes ao TEPT.

(Do mesmo jeito que  a melancolia do século XVIII não é o atual transtorno depressivo, mas sobre isso eu escrevo em outro post).

Dois estudos recentes apontam para o TEPT como uma doença de nossa era. O primeiro, publicado no Journal of Anxiety Disorders, avalia uma extensa lista de dados médicos de combatentes na guerra civil americana e demonstra que não há relatos de flashbacks ou pensamentos intrusivos – que constituem o que chamamos de ‘revivescências traumáticas’, um ponto-chave no diagnóstico de TEPT – em soldados do período.

Outro estudo, publicado na Stress and Health avalia relatos de experiências traumáticas desde o período do Renascimento. Não há dados históricos que levem a crer que existiu no passado uma entidade com características clínicas semelhantes ao transtorno de estresse pós-traumático.

O blog Mind Hacks traz um ótimo texto sobre o assunto: A very modern trauma

Various symptoms would be mentioned at various times, some now associated with the modern diagnosis, some not, but it was simply not possible to find ‘historical accounts of PTSD’.

O assunto deve interessar a quem gosta de história da psiquiatria.

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MK-ULTRA

O MK-ULTRA foi um projeto militar ilegal (?) e secreto envolvendo soldados e civis nos EUA e Canadá durante as décadas de 50 e 60. Os experimentos, que utilizavam tortura psicológica, privação de estímulos e sono, hipnose, uso de substâncias alucinógenas e outras barbaridades, eram realizados em ambiente acadêmico (que envolvia universidades como a Harvard) visavam sempre ao controle da mente. Boa parte dos sujeitos dos experimentos não consetia ou sequer sabia que estava sendo submetido aos testes.  Para dar uma dimensão do tamanho das pesquisas, em 1953 cerca de 3% do orçamento total da CIA era destinado ao projeto.

É difícil achar algum artigo científico sério sobre o tema mas encontrei esse artigo sobre aspectos da ideologia militar que lança luz sobre as possíveis razões para a paranóia que norteia atividades militares como a do MK-ULTRA:

A etnografia como extensão da guerra por outros meios: notas sobre a pesquisa com militares

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LSD nas trincheiras


Esse vídeo mostra um suposto experimento conduzido nos anos 60 durante um treniamento do exército britânico. Veja o que acontece quando soldados tomam LSD. No mínimo, curioso.

Aqui tem outro vídeo, com mais informações, de um experimento semelhante feito na antiga Tchecoslováquia. (Clique em CC para ver as legendas em inglês)

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