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Do trauma à luz

 

O documentário Let there be light (USA, 1946) demorou trinta e cinco anos para sair das gavetas da censura americana. Sua primeira exibição, no Festival de Cannes em 1981, trouxe à luz o filme esquecido do grande cineasta americano John Huston, feito sob encomenda pelo deparatmento de propaganda do exército dos EUA.

O filme mostra o tratamento dado a ex-combatentes da Segunda Guerra incapacitados pelos traumas psíquicos do combate. O motivo da censura foi meramente político: no período, o trauma de guerra – principalmente no âmbito militar – era visto como algo que acometia somente pessoas “fracas”. Como o filme mostra soldados humanizados, bem diferentes dos heróis de guerra imbatíveis imaginados pela população americana, as forças armadas consideraram o documentário um potencial material de anti-propaganda.

Assista acima ao documentário completo (sem legendas) disponível no YouTube.

Clique aqui para ver mais material sobre transtorno de estresse pós-traumático e neuroses de guerra.

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Um transtorno moderno

Quem ensina psiquiatria normalmente gosta de ilustrar suas aulas com dados históricos sobre o assunto em questão. É assim quando vamos falar, por exemplo, de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e citamos a síndrome de Da Costa ou o Shell Shock. O problema é que essas entidades não são equivalentes ao TEPT.

(Do mesmo jeito que  a melancolia do século XVIII não é o atual transtorno depressivo, mas sobre isso eu escrevo em outro post).

Dois estudos recentes apontam para o TEPT como uma doença de nossa era. O primeiro, publicado no Journal of Anxiety Disorders, avalia uma extensa lista de dados médicos de combatentes na guerra civil americana e demonstra que não há relatos de flashbacks ou pensamentos intrusivos – que constituem o que chamamos de ‘revivescências traumáticas’, um ponto-chave no diagnóstico de TEPT – em soldados do período.

Outro estudo, publicado na Stress and Health avalia relatos de experiências traumáticas desde o período do Renascimento. Não há dados históricos que levem a crer que existiu no passado uma entidade com características clínicas semelhantes ao transtorno de estresse pós-traumático.

O blog Mind Hacks traz um ótimo texto sobre o assunto: A very modern trauma

Various symptoms would be mentioned at various times, some now associated with the modern diagnosis, some not, but it was simply not possible to find ‘historical accounts of PTSD’.

O assunto deve interessar a quem gosta de história da psiquiatria.

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Neuroses de guerra II

 

Shades of Gray (EUA,1947) é um documentário sobre o tratamento das neuroses de guerra. No filme, algumas situações baseadas em casos reais são encenadas por atores. O documentário completo, divido em oito partes, pode ser visto online aqui.

Os tratamentos disponíveis no pós-guerra incluíam  hipnose, hidroterapia e eletroconvulsoterapia. É visível a mudança na qualidade dos tratamentos oferecidos aos combatentes da Segunda Guerra quando comparado àqueles disponíveis  para os soldados nas primeiras décadas do século XX.

Durante a Primeira Guerra Mundial um dos “tratamentos” desenvolvidos na França consistia em eletrocutar o soldado com shellshock até que ele concordassem em voltar ao campo de batalha. O terrível método, cientificamente batizado de “faradização” era chamado pelos combatentes de torpillage (“bombardeio” em francês) por conta da sensação provocada pelas correntes elétricas no corpo.

Aqui, o link para um artigo sobre a torpillage.

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Neuroses de guerra

 

A Wellcome Library disponibiliza um filme muito interessante de 1917 sobre o quadro clínico e o tratamento de 18 soldados britânicos com shell shock. Considero este um documento importante para entender a evolução histórica do conceito de transtorno de estresse pós-traumático. Serve também para ilustrar sintomas da psicomotricidade de etiologia conversiva.

The first patient seen is Pte. Meek, age 23. He has complete retrograde amnesia, hysterical paralysis, contractures, mutism and universal anaesthesia. There is a shot of him in a wheelchair with a nurse, and the intertitles explain that he is completely unaware of the efforts to overcome the rigidity of his ankles, and a man is seen trying to bend his feet.

O vídeo, mudo com legendas em inglês, é dividido em cinco partes.

Parte 1 / Parte 2 / Parte 3 / Parte 4 / Parte 5

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Shell Shock

Vídeo comovente que mostra sintomas motores da síndrome de estresse pós-traumático provocada pelo impacto das bombas – por isso nomeada “shell shock” – em soldados da Primeira Guerra.

Na batalha de Verdun, durante a Primeira Guerra, até 6.000 bombas por dia eram detonadas sobre as trincheiras subterrâneas do exército francês.

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